Levons notre verre à la terre de diatomées

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Si vous avez apprécié une bière pendant l’Oktoberfest, vous voudrez peut-être savoir que vous devez remercier l’industrie de la diatomée pour ce brassin glacé. En effet la diatomite est exploitée pour produire de la terre de diatomées, qui est utilisée pour filtrer la bière, le vin, le jus et l’eau.

La diatomite est une roche sédimentaire douce, poreuse et riche en silice. La grande porosité de la diatomite en fait un excellent matériau pour le filtrage, explique geology.com, car lorsque les fluides sont forcés à traverser une couche de terre de diatomées humide, les particules en suspension sont piégées car elles ne peuvent pas passer par les pores.
Une grande partie de la bière brassée est filtrée à travers de la terre de diatomées provenant de diatomite formée dans un environnement d’eau douce ; une diatomite marine salée ruinerait la bière.

La diatomite est extraite en surface. Dans l’exploitation minière à ciel ouvert, la terre et la roche qui recouvrent le gisement minéral est enlevée.
La diatomite est un squelette microscopique d’algues composé principalement de silice amorphe.

L’extraction et le traitement de la diatomite nécessitent de grandes installations de traitement et de lourds équipements de terrassement. La diatomite est généralement extraite dans des mines à ciel ouvert (bien que certaines exploitations utilisent des méthodes d’extraction souterraines).
Dans les mines à ciel ouvert, une épaisseur considérable de terre, appelée morts-terrains, peut devoir être enlevée. Une fois que cette couche est enlevée et que la plus pure des strates de diatomite est exposée, elle est alors extraite à l’aide de puissants racleurs et stockée.


Le matériau stocké est ensuite transporté vers l’usine de traitement pour être broyé, séché, broyé et souvent calciné. À l’entrée du broyeur, les morceaux peuvent être aussi gros qu’une petite voiture, mais à la sortie, ils auront la taille d’un petit pois. À ce stade, le minerai contient encore de l’humidité. Afin de sécher le minerai, il faut appliquer des quantités importantes de chaleur dans les séchoirs flash.

Le minerai est ensuite broyé délicatement pour préserver la structure. Il est essentiel que le minerai soit complètement pur. Une petite quantité de matières étrangères peut considérablement réduire les performances du matériau. Ces impuretés sont éliminées par une série de séparateurs et de filtres.

Pour la plupart des applications NON ALIMENTAIRES, le minerai est ensuite soit calciné, soit calciné par flux dans un grand four rotatif pour agglomérer les diatomées et produire la qualité souhaitée. Il s’agit d’un processus à forte intensité énergétique. Le minerai est chauffé à des températures supérieures à 800 degrés C.

Enfin, le matériau est trié, emballé et envoyé aux clients.

Ces clients utilisent la diatomite dans diverses applications en plus de la filtration des boissons, notamment la fabrication de ciment P, les utilisations pharmaceutiques, comme charge et absorbant, les cosmétiques et même les fournitures artistiques.

La production de diatomite en 2015 est estimée à 925 000 tonnes,